BLOG

NIEUWS

 
 

BLOG VALERIE & LUC

24/05/20

Gisteren was het eindelijk zo ver: een etentje met de vrienden. Afspraak was Mansion32, waar er eten geserveerd werd op het terras. Dat terras ligt net naast de zee. Prachtige setting, eten/drinken in open lucht en doordat we 3 tafels reserveerden voldeden we perfect aan de social distance regels:-) Het heeft deugd gedaan. Nadien wandelde ik naar Georgetown (kwartiertje wandelen) om bij de juwelier een kleine herstelling uit te laten voeren. Hij had een uurtje nodig, dus wandelde ik verder rond in 't stad. Opvallend leeg (want uiteraard geen toeristen) en hoewel de winkels open mogen, zijn er nog veel dicht. Het is nog ver van hetgeen we gewoon zijn...Maar veruit de beste dag van de laatste 2 maanden!

gepost door: Valerie vanuit Penang.

17/05/20

Vele wet markets blijken COVID broeihaarden. Na enkele positieve testen in Kuala Lumpur die gelinkt werden aan 1 welbepaalde wet market, werd besloten iedereen die er werkt te testen. Op papier zijn de eigenaren van de kramen Malei, maar in realiteit verhuren ze aan illigale buitenlanders - veelal uit Cambodia, Myanmar, Nepal,..Velen testten positief en werden gedeporteerd naar hun thuisland. Het opperhoofd van Kuala Lumpur besliste dat er enkel nog Malay op die markt mogen werken. En dat is natuurlijk een probleem. Deze jobs zijn niet de luxejobs: vroeg beginnen, lange dagen en een karig loon. Een Malay is liever lui dan moe en diegenen die er al willen aan de slag gaan, eisen een loon dat veel hoger is dan hetgeen hun voorgangers verdienden. Ook daar wist de overheid wel raad mee: een minimumloon voor de Malei die dit werk doen. Dat loon is ongeveer het dubbele van de illigalen...benieuwd hoe dit afloopt...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

16/05/20

Vanaf 18 Mei wordt all dine-in weer toegelaten. Eindelijk kan onze date met de vrienden doorgaan. Het restaurant heeft al laten weten dat de tafels buiten staan, een extra geruststelling. We kijken er allemaal heel erg naar uit.

Vandaag zijn Mike en Claire al eens een wandeling gaan doen aan de andere kant van het eiland. Change of scenery heet zoiets. Ik probeer nog steeds zoveel mogelijk contact te vermijden en ga dus nergens waar ik niet te voet/met de fiets kan geraken - al zal ik wel een taxi moeten nemen voor onze date volgende week...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

13/05/20

Vandaag was het eindelijk zo ver: buiten sporten kan weer! Na een valse start een goede week geleden, werd gisteren alles in gereedheid gebracht. Deze ochtend vertrok ik met de fiets en ik was niet alleen. Hoewel het een doordeweekse dag is, was het even druk als een weekend pre-corona (op social media tegenwoordig afgekort tot BC - before Corona). Fietsers, wandelaars, joggers...allemaal met een big smile op het gezicht. (Bijna) niemand gezien met mondmasker.

Penang laat vanaf vandaag ook restaurants toe om klanten te ontvangen in het restaurant zelf. Helaas enkel restaurants die aan een hotel verbonden zijn en fastfood ketens. Een gemiste kands om de locals wat ademruimte te geven en eigenlijk toch een schande als je het mij vraagt...

Het resultaat is ook dat onze eet-date met de vrienden weeral uitgesteld moet worden. Ons restaurant behoort namelijk niet tot de zaken die open mogen. Maar ondanks deze tegenslag, kan mijn dag niet meer stuk. Vanavond doe ik nog een wandeling:-)

gepost door: Valerie vanuit Penang.

07/05/20

Vorige week mochten de studenten die vast zaten op de campus naar huis (zie post 26/04/20). Tussen 7 en 10 mei mogen mensen een 'interstate' travel doen als ze bvb in een andere staat werken dan waar ze wonen. Bedoeling is dat ze dan verblijven dichtbij het werk. Om dit in goede banen te leiden, was er een app ontwikkeld waar iedereen die interstate wou reizen, zijn aanvraag moest doen. Vanaf vandaag begint de exodus en mag iedereen die daarvoor de toestemming heeft, uit Kuala Lumpur rijden. Morgen zijn Perak, Johor en Kelantan aan de beurt gevolgd door Perlis, Kedah, Penang, Melaka en Pahang overmorgen. Ten slotte kunnen Selangor, Negri Sembilan en Terengganu op 10 Mei reizen. Door deze verhuis worden ongeveer 300,000 auto's op de weg verwacht.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

06/05/20

In vele delen van Maleisie gaan alle winkels opnieuw open. Rijen zijn vooral te zien aan pandjeshuizen. Velen werken hier als dagloners en zitten dus al anderhalve maand zondere enige vorm van inkomen. Diezelfde mensen hadden het voordien ook al niet breed, dus sparen was al een utopie. Van de regering valt niet veel te verwachten, ook al worden wilde bedragen genoemd die als steun voor de lokale bevolking dient. Maleisie staat niet bepaald te boek als een rijk land en een kei kun je nu eenmaal niet vellen.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

05/05/20

Zonet gaf de Chief minister van Penang zijn dagelijkse Corona speech. Daaruit bleek dat er ruzie is tussen Penang en de eerste minister. Op 1 mei kondigde die laatste een grote versoepeling van de lockdown maatregelen aan om de economie weer op gang te trekken, waarna enkele staten (waaronder Penang) niet akkoord waren en een eigen plan uitwerkten met mindere versoepeling. De eerste minister dreigt nu met rechtzaken tegen de 'ongehoorzame' staten omdat die het economisch herstel dwarsbomen. Ons opperhoofd was redelijk rechtuit en claimt klaar te zijn voor de rechtzaken omdat hij de gezondheid van de Penangites belangrijker vindt. Wordt ongetwijfeld vervolgd...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

04/05/20

De pret was van korte duur: gisteren annonceerde het opperhoofd van Penang andere regels. Penang doet niet mee aan de CMCO (Conditional Movement Control Order) die op nationaal niveau werd afgeroepen, maar introduceert PGRS (Penang Gradual Recovery Strategy). Maleisie is dol op acroniemen!

Bottomline: we blijven nog in ons kot tot vrijdag zonder enige versoepeling van de lockdown. Zoals het er nu voor staat kan sporten buiten pas op 13 mei, maar dat kan natuurlijk nog eens veranderen. Manmanman...miserie, miserie, miserie.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

02/05/20

Iedereen loopt op wolkjes, maakt (wilde) plannen...ik vatte het idee op om toch eens bij elkaar te komen met de 3 koppels waar we veel mee optrekken, maar hoe doen we dat op een veilige manier? Vermits de restaurants weer open zijn, zocht ik een ruim restaurant waar het mogelijk was op 3 tafels te reserveren die op de nodige afstand van elkaar staan. Elk koppel (ik helaas alleen) zit aan zijn eigen tafel, maar op die manier kunnen we toch nog eens samen zijn. Onze 'date' is gepland voor volgende week zaterdag en wij kijken er halsrijkend naar uit!

gepost door: Valerie vanuit Penang.

01/05/20

Eindelijk zijn de eerste echte versoepelingen aangekondigd. En nu kan het plots niet vlug genoeg gaan...vanaf maandag morgen alle handelszaken open, ook restaurants - met inachtneming van 1m social distance. In Malaysie kan het virus maar 1 meter ver springen:-) Bars, cinema's ed blijven voorlopig dicht. Nog belangrijker: buiten sporten behoort ook weer tot de mogelijkheden. Ik heb me direct op mijn fiets gezet om mijn poep 'in te rijden'. Interstate en international reizen blijft verboden, maar iedereen slaakt een zucht van verlichting! Volgende stap is Luc naar huis krijgen...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

30/04/20

Iedereen heeft zo zijn eigen MCO problemen. Hier volgt eentje waar ik zelf nog niet aan gedacht had: mannen met meerdere vrouwen (zoals dat wel meer voorkomt bij moslims) moeten een approval aanvragen bij de politie om naar hun andere vrouw(en) te gaan. Die approval wordt enkel ingewilligd indien het gaat om dringende medische zaken of bij sterfgevallen. Hij kan dus maar hopen dat hij bij zijn favotiete vrouw was toen de lockdown startte...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

29/04/20

Op dag 1 van de nieuwe MCO (Movement Control Order) verlenging werd een versoepeling aangekondigd: vanaf nu kan je met 2 van hetzelfde huishouden samen buiten om boodschapen te doen of naar de dokter te gaan. Daar zat ik nu niet bepaald op te wachten...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

28/04/20

Het project in Viernam is afgerond, dus iedereen die momenteel nog aan boord verbleef, kan naar huis. Een hele onderneming. Crew geraakt momenteel nog niet weg; voor de anderen die nog aan boord zijn (superintendent, surveyors) kon het puzzelen beginnen. De Italiaan wil liever nog een zeek in Vietnam blijven. Blijkbaar versoepelt Italie het quarantaine beleid voor terugkeerders vanaf dan. Voor de Belgen is de enige beschikbare route over Zuid-Korea met eindbestemming Duitsland om daarna met de taxi naar Belgie te rijden. De Singaporees vertrok deze ochtend en moet bij aankomst 14 dagen in een overheidsquarantaine centrum verblijven. Raar dat dit in Belgie niet moet, waar het in de meeste andere landen wel van toepassing is...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

27/04/20

Na 11 dagen zonder nieuwe Covid gevallen, zijn we er aan voor de moeite: gisteren 2 nieuwe cases. Wij telden af naar de 14 dagen limiet, er van uit gaande dat we, gezien we dan groene zone zijn, versoepelingen konden verwachten. Helaas, helaas...we kunnen weer opnieuw aftellen.

En vandaag...tromgeroffel...voor het eerst sinds 22 maart (!) buiten de compound geweest. Ik had echt goesting om een wandeling te doen, dus nam ik mijn shoppingbag mee en wandelde naar Tesco. Er was bijna geen volk, maar veel rekken waren maar half gevuld omdat het aanvullen nog moest starten. Beter dus een uurtje later gaan...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

26/04/20

De gevolgen van de pandemie worden zichtbaar in Penang: Jazz-hotel sluit het einde van deze maand en 2 andere hotels blijken ook in de problemen te zitten. Verwacht wordt dat ze volgende maand sluiten. Vorige week las ik op Facebook al dat er ook 2 hotels in Ipoh dicht gaan.

Van 1 tot 3 mei mogen alle inwoners die momenteel op een plaats verblijven die niet hun thuis is (binnen Maleisie), terug naar huis. Er moet wel een permit aangevraagd worden. Velen waren verrast toen de lockdown in ging en hadden onvoldoende tijd om terug thuis te geraken. Daardoor zaten ze vast. De dochter van een vriendin van ons was ook in dat geval: zij bezocht haar vriendje die terug kwam uit de UK net toen de lockdown startte. En toen werden alle wegen afgesloten en kon ze niet terug naar huis:-) Ze heeft er 4 weken vast gezeten en had toen een emergency afspraak bij de tandarts (waarvoor je een toelating van de politie kan krijgen). Hiervan hebben ze gebruik gemaakt om haar thuis te krijgen.

Veel studenten zitten ook vast op hun campus. Zij mogen vanaf volgende week naar huis indien ze in een groene zone wonen. Alle lessen werden gestaakt vanaf 18 maart en afstandsonderwijs was de norm. Helaas was reizen verboden en dus zaten velen vast.

Maar ik zit dus nog steeds vast op mijn kot. Morgen plan ik, voor het eerst sinds 22 maart, een wandeling te maken tot aan de supermarkt. Een ware uitstap!

gepost door: Valerie vanuit Penang.

25/04/20

Gelukkig heb ik hobbies die je binnenskamers kunt doen:-) Eentje ervan is zeep maken. Kan verder voor enkele jaren! Maar wel wat kunnen experimenteren en nu ook vloeibare handzeep gemaakt. Zal van pas komen tijdens de corona perikelen de komende tijd...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

24/04/20

Gisteren deelde de overheid doodleuk mee dat de lockdown verlengd wordt tot 12 mei. In Penang zijn er - volgens de officiele cijfers - al 10 dagen geen nieuwe gevallen en slecht 7 actieve gevallen, en daarvoor moeten er anderhalf miljoen mensen binnen blijven?!?. Ik vind dit buiten proportie...

Ook eens positief nieuws: in onwe compound zijn 2 baby haaien geboren. Door de lockdown heb ik ze zelf nog niet gezien, maar als ik weer buiten mag wandelen, ga ik zeker eens kijken!

En nu maar aftellen naar 12 mei en hopen dat de regering voor de groene districten (minder dan 20 gevallen en minstens 14 dagen geen nieuwe gevallen) toch wat relaxatie voorziet.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

17/04/20

Is het einde van de strenge restricties in zicht? Binnen Malaysie zijn er enkele districten, waaronder Penang, die verschillende dagen deze week geen nieuwe Corana gevallen markeerden. Gebieden waar er 14 dagen na elkaar geen nieuwe gevallen zijn, komen in aanmerking voor minder strenge regels (volgens de lokale krant dan toch). Het zou zeer welkom zijn!

Eergisteren voor dag en dauw mijn bed uit: ik had een goede bakker gevonden die het wel zag zitten om een brood en enkele croissants te komen brengen, maar om zo min mogelijk tijd te verliezen door de roadblocks wel enkel wou leveren om 6.30AM. Ik heb het me niet beklaagd: heerlijke croissants! Volgende week opnieuw.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

15/04/20

Dag 29 van de lockdown en dag 1 van phase 3. Volgende week start de Ramadan. Zal een Ramadan zijn om nooit meer te vergeten. Normaal gaat dit gepaard met familiefeesten, veel eten, veel naar de moskee gaan,...allemaal zaken die momenteel niet kunnen. Ik hoop voor hen (en ook wel een beetje voor mezelf) dat alles weer in de plooi valt voordat Eid start!

gepost door: Valerie vanuit Penang.

12/04/20

Op 10/04 kregen we het nieuws dat iedereen ook had verwacht: lockdown verlengd voor 14 dagen. Er werden wel wat aankondigingen gedaan over businesses die opnieuw op kunnen starten, mits een aanvraag te doen (en na goedkeuring). De vreemdste daarbij was: barber shops and hairsaloons are allowed to reopen in phase 3 (phase 1 = start 18 maart, einde 31 maart => grenzen dicht, enkel Malay mogen binnen, enkel niet-Malay mogen weg, zoveel mogelijk van thuis werken, alleen wandelen/fiesten/sporten buiten toegelaten; phase 2 = start 1 april, einde 14 april => enkel buiten voor essentiele boodschappen, Malay die terugkeren verplicht in qarantaine centra voor 14 dagen). Penang heeft al te kennen gegeven de kappers geen toestemming te geven om terug open te gaan.

Ik had een beetje gehoopt om weer buiten te mogen - al was het met een beperkte perimeter. Op die manier zou je toch al eens kunnen gaan wandelen. Helaas...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

09/04/20

Deze ochtend het 'wildlife Penang' schouwspel bijgewoond: 3 otters die op de steiger voor ons terras aan het spelen en zonnebaden waren, terwijl ik zat te ontbijten. Kostelijk!

Ondertussen dag 23 van de lockdown, waarvan 9 onder harde lockdown. We kijken reikhalzend uit naar morgen, want dan wordt meegedeeld wat er na 14 april (huidig aangekondigd einde van de lockdown) zal gebeuren. Ik zou al blij zijn als we terug kunnen gaan wandelen of fietsen.

Vandaag nog eens een Tesco levering. Benieuwd wat ze mee hebben (als ze al komen). Sinds een week kunnen er geen nieuwe delivery slots gereserveerd worden. Wachten ze op de aankondiging van morgen om nieuwe slots vrij te geven, stoppen ze met delivery,...wie zal het zeggen. Mometeel nog niet direct een probleem: goede groenten-en fruitboer gevonden, megalekker vlees gevonden en ook voor snacks heb ik een work around gevonden. Ik kan wel even zonder Tesco...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

05/04/20

De extra restricties worden streng gecontroleerd: 3 maal per dag checkt de politie onze compound op overtreders van de MCO (Movement Control Order). Gisteren vloog een helicopter verschillende keren boven ons hoofd. Blijkbaar ook om te checken. Ik zag het vanop mijn terras, want hoewel ik dit een zinloze regel vind (een wandeling alleen kan toch geen kwaad?), zal ik me er wel aan houden (je vliegt in de jail als ze je betrappen - geen leuk vooruitzicht).

Vandaag stond er opniew een Tesco delivery op het programma. Gisteren ontving ik een bericht dat er maximaal 50 items per delivery mogelijk zijn (BTW: 1 appel = 1 item bij losse produkten) en daarom werd je gevraagd om je bestelling aan te passen (ik had 52 items). Dus even ingelogd om te wikken en wegen welke zaken er uit mochten en afgeklokt op 49. Prima! Deze ochtend een sms van Tesco: overload aan bestellingen...blablabla...niet alles kunnen leveren...blablabla...mijn bestelling gecancelled! Grrr.

Plan B dan maar: via grabfood een winkeltje zoeken om chips, koekjes en cola light te leveren. Check! Half uurtje later alles netjes afgeleverd. Wel duurder (maar veel sneller) en geen grote verpakkingen voor de cola. Maar in Corona tijden moet je een beetje flexibel zijn. Voor verse produkten had ik al alternatieven en de andere zaken zijn minder dringend (volgende levering is donderdag).

Ik belde met een vriendin, toen de deurbel ineens klonk: Tesco! Die mannen zijn toch echt niet te schatten...maar van mijn 49 items, leverden ze er welgeteld 13. Geen cola te bespeuren: niet in kleine fles, grote fles of blik (om zeker te zijn had ik verschillende varianten gevraagd, just in case).

gepost door: Valerie vanuit Penang.

01/04/20

Vanaf vandaag gelden nog strengere Corona regels in Malaysia. In principe mag je geen wandeling meer doen, tenzij je naar de winkel gaat. Eigenlijk ook niet meer in de compound. Benieuwd of dit zal opgevolgd worden. Erger: deliveries worden beperkt van 8 AM tot 8 PM en dat zal een probleem worden. De delivery slots zaten die al overvol, maar de mensen deden lange dagen en geraakten overal. Dat zal nu anders worden. Ik kreeg net mijn Tesco levering: niks van vlees, geen cola, geen blikken tomaten en geen chips. Al een geluk dat ik al enkele lokale boeren heb om fruit en groenten te voorzien. Vegetarier zijn is nu niet direct het ergste (al een geluk dat Luc hier niet is!).

gepost door: Valerie vanuit Penang.

29/03/20

2 Dagen geleden mocht ik de eerste Tesco delivery thuis ontvangen. Die plaatste ik toen ik in Malayse arriveerde (16 maart). Daarna kon ik om de 3-4 dagen een nieuw slot boeken waardoor ik niet zonder conserven/cola/melk etc zal vallen. Voor de aanvoer van verse groenten vond ik een lokale farmer die thuis levert. Produkten zijn veel verser dan Tesco! Had ik al veel vroeger moeten doen.

Enige probleem is nog vlees. Momenteel vind ik enkel kip bij Tesco. Alle andere vers vlees wordt niet meer geleverd. Ik probeer deze week enkele lokale suppliers - op hoop van zegen.

Onze lockdown is intussen verlengd tot 14 april. Omdat de pool en gym gesloten zijn, zit ik nu veel meer op het terras. Daardoor merkte ik dat veel van de buren een instrument spelen. Ergens in het gebouw recht voor ons zit een drummer (wisten we al) en in ons gebouw zit een gitarist (links beneden) en ergens hoor ik ook een piano...

Ondertussen doet er op de expatforums in Penang een filmpje de ronde van spelende apen aan 1 van de compound pools. Omdat er geen mensen meer komen, spelen de apen nu aan de pool:-)

gepost door: Valerie vanuit Penang.

22/03/20

Deze ochtend al vroeg op pad naar Tesco - de dichtste supermarkt. Die gaat normaal om 08.00 open, maar toen ik arriveerde zag ik geen mens en de deuren waren dicht. Bleek dat je enkel langs de garage naar binnen geraakte. Het systeem zoals in Belgie (1 per 1 naar binnen) ishier ondertussen ook in voege, maar ik was vroeg en moest niet aanschuiven.

Ondertussen is het leger ingezet om de politie bij te staan om te zorgen dat de MCO (movement control order) gerespecteerd wordt. De baan naast onze compound (die leidt naar de brug om het eiland af te geraken) was afgezet: alleen met een geldige reden geraak je van het eiland.

Nog steeds alternatieven aan het zoeken om niet naar de supermarkt te moeten. Local farm gevonden die aan huis wil leveren, maar heb er wel google moeten bijhalen om te weten wat ze hadden. Veelal locale zaken en van sommige wist ik wat het was (long bean, brinjal, lady finger, maar anderen (yao mak, bitter gourd, kailan, sayur lumi,...) had ik geen idee.

Order is geplaatst, maar heb nog geevn lever datum...benieuwd, maar hoop dat het werkt. Kan ik eens wat nieuwe dingen uitproberen!

gepost door: Valerie vanuit Penang.

21/03/20

De lockdown heeft ook zijn positieve kanten: deze ochtend ontdekte ik een wandelpad binnen onze compound waar ik niks vanaf wist!.

Ondertussen ook eens naar Tesco gewandeld om wat verse producten te kopen, maar dat viel tegen. In normale omstandigheden is Tesco al niet de beste shop voor verse zaken (maar wel de dichtste), maar nu was het aanbod zeer beperkt. Online naar alternatieven gezocht, maar ik ben natuurlijk niet de enige...De supermarkt waar wij normaal onze verse producten halen, levert aan huis, maar de deliveryslots reiken maar 3 dagen ver en zijn allemaal vol. Om 20u wordt de volgende dag toegevoegd. Ik zat dus klaar, logde om 19.58 in en 10 seconden na 20u waren alle slots voor de nieuwe dag vol (en ik was er niet bij).

Het ziet er dus naar uit dat ik toch naar daar zal moeten - en dat was exact wat ik wou mijden...

Blijkbaar steekt bij velen de verveling de kop op, maar dat geldt niet voor mij. Ik ben nog fulltime bezig voor het Vietnam project (dus minstens 12u) en moet daarnaast de was en de plas doen en aan eten zien te geraken.

De laatste dagen duiken verschillende gevallen van COVID op in District 7 in Ho Chi Minh (waar ik verbleef). Voorlopig swingt het aantal gevallen/doden in Malaysia de pan nog niet uit, maar naar mijn gevoel is dat een kwestie van tijd.

gepost door: Valerie vanuit Penang.

18/03/20

Gisteravond zonder problemen van Kuala Lumpur naar Penang gereisd. Bij aankomst, in een klein winkeltje in de airport, kocht ik een brood, wat melk en yoghurt. Zo moet ik de eerste dagen nog niet naar de supermarkt, waar de gekte nog troef is.

Ik leg mezelf ook strengere maatregelen op dan officieel nodig: ik blijf - zoveel mogelijk - in mijn kot (vond ik 2 weken geleden al een machtige uitspraak van Maggy).

Maleisie is in lockdown, maar het is een zachte lockdown: geen enkele buitenlander mag nog binnen, ook al heb je - zoals wij - een verblijfsvergunning. Malay mogen wel nog het land binnen, maar niet meer buiten. Restaurants en niet-essentiee winkels zijn dicht en (grote) bijeenkomsten zijn verboden. Voor de rest kan alles wel nog: vliegen binnen Maleisie bvb mag en dat vind ik toch een beetje vreemd...

Ik ben ook danig verbolgen over de inreis restrictie die wij - als niet-malay residents - opgelegd krijgen. Luc wordt hier dus de toegang ontzegd. Niet iedereen met dezelfde resident status als wij, heeft een uitwijkmogelijkheid. Velen hebben enkel een woning hier en niet meer in hun thuisland...

Op de werf in Vietnam is de vlucht uit Egypte gestart: zondag besloot mijn roommate (uit Singapore) op maandag terug te vliegen door de Singaporean restricties die vanaf dinsdag startten (14 dagen qarantaine voor iedereen uit aziatische landen), en ook de Europese expats die van thuis uit kunnen werken (finance, reporting etc) vertrekken uit schrik om binnenkort niet meer naar Europa te geraken...

gepost door: Valerie vanuit Penang.

17/03/20

Terwijl ik op het vliegtuig richting Malaysia vertoefde, kondigde de government nieuwe maatregelen aan: Malaysia gaat in lockdown vanaf morgen. Malay mogen niet meer Malaysia buiten en buitenlandse toeristen worden geweerd. Malay en residents mogen wel nog binnen, maar doen ze dat na de 18de, moeten ze 14 dagen in zelf quarantaine verblijven.

Ik ben dus prefect op tijd terug in het land. Ik moet nu wel nog van Kuala Lumpur naar Penang geraken en het is heel onduidelijk in hoeverre binnenlands verkeer geaffecteerd is. Ik neem dus het zekere voor het onzekere en vlieg vanavond richting Penang. Lukt dat alsnog niet, dan huur ik een auto en rij ik de dag nadien naar huis.

Ik plaatste deze ochtend een order voor food delivery bij de supermarkt (doen we normaal altijd 1 keer in de week). Eerst mogelijk datum: 27 maart! Penang is dus ook aan het hamsteren geslagen...

Ik probeer dus op de airport te eten en hoop dat grabfood wel werkt. Niet veel goesting om tussen een bende hamsterende Malay te gaan staan...

gepost door: Valerie vanuit Kuala Lumpur.

16/03/20

Er is veel veranderd de laatste week: in Vietnam mag geen enkele toerist nog binnen. Enkele dagen geleden hebben we ternauwernood kunnen verhinderen dat een collega in quarantaine gezet werd bij aankomst in Vietnam.

Terwijl ze op de vlucht zat, werd Vietnam afgesloten voor Frankrijk en bij aankomst werd het hele vlieguig (dat van Parijs vertrokken was) in quarantaine geplaatst. Met behulp van de lokale agent zijn we er toch in geslaagd haar weer op een vliegtuig richting Frankrijk te zetten, maar ze heeft dus wel een hele dag op de airport vast gezeten...

Land na land sluit zijn grenzen, of legt restricties op. Ik vrees dat Malaysia hetzelfde doet binnenkort en vermits de klant van dit project uit Malaysia komt en ik nog een meeting moest doen, vertrek ik vanavond richting Malaysia. Bedoeling is om dan van daar uit naar Penang door te reizen. Voorlopig zijn de Malay grenzen nog open. Enkel grote bijeenkomsten zijn geschrapt en de moskeeen zouden gesloten worden.

Zeer kortzichtig als je het mij vraagt - time will tell.

gepost door: Valerie vanuit Ho Chi Minh City.

10/03/20

Dichtbij het kantoor zijn er veel mogelijkheden voor de lunch. Deze middag werd het Thai. Heel lekker, maar het was precies Faulty Towers: ober sprak geen Engels, maar de menu was met prentjes, dus we toonden wat we wilden eten. We waren met 6, maar 4 kregen maar hun drankje. De andere 2 waren ze vergeten. Na nog een keer vragen kreeg de rest ook iets te drinken. Hoewel het niet druk was, duurde het vrij lang voor de eerste zijn eten kreeg.

De eerste schotel was verkeerd: de persoon had iets anders besteld, maar vermits de ober zo goed als geen Engels spreekt en ons Vietnamees ook niet om over naar huis te schrijven is, werd het gerecht dan maar aangenomen. Dat niet alles samen geserveerd wordt is normaal in Azie, dus we waren niet verbaasd dat het nog wat langer duurde. Na 20 (!) minuten kwamen ze zeggen dat ze 1 van de bestellingen niet hadden en er dus opnieuw moest besteld worden.

Van de laatste is het eten nooit gekomen: ze waren hem vergeten:-) Je zou denken dat je weet dat als er 6 mensen komen eten, je ook 6 bestellingen moet hebben...

gepost door: Valerie vanuit Ho Chi Minh City.

08/03/20

De eerste dagen Vietnam vielen al heel goed mee.Vandaag, zondag, is het niet echt mogelijk om op kantoor te werken: geen airco. We zoeken een mobiele unit, maar voorlopig werken de meeste vanop het apartement of ze werken niet.

Omdat ik geen idee heb hoelang ik hier blijf, wil ik zoveel mogelijk bezoeken als de opportuniteit zich voor doet en dus zal ik vandaag een beetje werken en een beetje ontspannen. Eerst naar de gym (mega gym!), daarna een beetje werken en dan met 3 anderen gaan ontbijten in de mall hier rechtover. Was lekker! Voor het eerst Vietnamese koffie gedronken. Is eigenlijk hetzelfde als de filterkoffie in Belgie (toch hoe wij ze destijds in de Roma serveerden).

Nadien een beetje verder werken, maar toch ook enkele uren District 1 bezocht (centrale deel - wij zitten in district 7). De erg toeristische Ben Tanh Market bezocht en dan door het centrum gewandeld.

Grappig: Je kan hier een Grab (=Uber) motorcycle rit doen. Je zit dus achterop de moto. Heel veilig lijkt het me niet...

In de supermarkt merkte ik op dat er tanks met levende vis staan. Geen idee hoe dat werkt...kies je dan je vis en fileren ze het beest ter plaatse? Neem je de vis levend mee? Rare gebruiken en iets om te checken.

gepost door: Valerie vanuit Ho Chi Minh City.

06/03/20

Grote veranderingen sinds mijn laatste post (ook alweer een maand geleden). Het project in Canada is een jaar uitgesteld. Of ik niet vlug naar Vietnam kon om te assisteren. Ja dat kan wel, al zijn er wat logistieke problemen: als je begin januari van huis vertrekt om even in Nederland te zijn en dan door te vliegen naar Canada, neem je geen zomerbroeken en shirts mee.

Maar bon, heb het kunnen oplossen en dus zit ik ondertussen in Ho Chi Minh/Saigon. Voelt een beetje als thuis komen, maar het weer is hier veel minder vochtig dan in Malaysia. Regen heb ik nog niet gezien.

En wat een verademing om nog eens met Qatar Airways te kunnen vliegen: vlucht op tijd en valies gewoon helemaal mee! We verblijven in splinternieuwe serviced apartments en rechtover de woonst is een grote shopping mall met een supermarkt.

De eerste avond vlug nog wat aankopen gedaan voor het ontbijt, maar niet gezien dat ik gesuikerde in plaats van gewone melk mee heb. Geen idee of dat hier de standaard is, maar echt lekker vind ik het niet. De Vietnamese Dong is niet veel waard: 500,000 VND is iets meer dan 20 dollar waard. Het geld lijkt ook heel sterk op de Malay Ringit (ook precies speelgoed geld).

Vietnamezen blijken zeer vriendelijke mensen; ze doen echt hun best je te helpen. De eerste indrukken zijn dus positief.

gepost door: Valerie vanuit Ho Chi Minh City.

06/02/20

Vandaag keerden de laatsten terug van Canada - het was weeral een calvarietocht! De eerste batch (4 man) misten de connetie in Montreal omdat de vmucht vanuit St John met vertraging vertrok. Ook de laatste batch (met hetzelfde traject) was het zelfde lot beschoren. Bijna iedereen op dit traject arriveerde zonder bagage (ik was voor een keertje de uitzondering!).

2 Andere groepen vlogen trajecten met een veel langere tussenstop. Zij haalden wel de vluchten, maar de bagage was niet steeds op de eindhalte geraakt...In het Air Canada boekje die te vinden is op het vliegtuig, pronkt Air Canada de beste airline van Noord-Amerika te zijn. Manmanman, dat zegt heel veel over de airlines in dat stuk van de wereld!

En omdat iedereen op verschillende manieren van Canada naar de Benelux vloog en op verschillende momenten vloog, prefereerde ik om deze week vanuit Blankenberge te werken.

gepost door: Valerie vanuit Blankenberge.

28/01/20

De volgende lading collega's arriveerden gisteravond. 7 Stuks. Zelfde route als diegene die ik volgde (Brussel-Montreal-St John).

Vliegtuig 1 had een beetje vertraging, maar iedereen haalde de connectie vlotjes. Toch kwam iedereen aan zonder bagage:-) Dikke pluim voor Air Canada - NOT!

gepost door: Valerie vanuit St John

27/01/20

Als je denkt dat 'de trein altijd een beetje reizen' is, maakte je nog nooit gebruik van de diensten van Air Canada! Gisteren ondernam ik een nieuwe poging om in St John te geraken. Het startte al niet te best in Brussel: 1u en 20min vertraging bij vertrek. Als de overstap maar 1u40 bedraagt wordt dit problematisch. 'Gelukkig' had de connectie vlucht ook vertraging en haalde ik - na een serieuse sprint - net het vliegtuig.

Bij aankomst natuurlijk geen valies te bespeuren - wat wel te verwachten was. In een normaal land krijg je dan assistentie van de bagage afhandelaar. In het kantoor van Air Canada kreeg ik koudweg te horen dat hun systeem niet werkte en dat ik maar naar 1 of ander customerservice nummer moest bellen. In het hotel aangekomen, deed ik dat dus en na een half uur kreeg ik een tracking nummer. Voor henzelf was het niet mogelijk (2020!) om na te gaan waar de valies stond...ik hield mijn hart vast, maar wonder boven wonder stond de valies deze ochtend al in het hotel. Een pluim!

Deze ochtend aangenaam verrast door de staat van de straten in het centrum van St John: de meeste sneeuw is opgeruimd. Blijkbaar was er een speciale permit nodig om het in zee te dumpen (want waar moet je er in hemelsnaam mee naartoe?). Onderweg van de airport naar St John lagen nog dikke pakken sneeuw. Volgend probleem: vanaf vandaag zou het vrij veel regenen. Daardoor smelt de sneeuw en dat kan zorgen voor overstromingen. 'flooding St John'We zijn hier nog niet aan de nieuw patatjes!

gepost door: Valerie vanuit St John

22/01/20

De 'State of Emergency' is nog steeds van kracht in St John, maar de airport is al open en de achterstand (passagiers die vast zitten) kan weg gewerkt worden. Verplaatsingen moeten zoveel mogelijk worden beperkt en er wordt aangeraden de nodige verplaatsingen met taxi te doen en te carpoolen. Alle scholen en kantoren blijven dicht, maar de winkels waar voedsel kan ingeslagen worden zijn - beperkt - open. Voorraden voor 48h moeten voorzien worden.

De wegen zijn nog steeds niet vrij en af en toe valt er nog steeds sneeuw. Bovendien vriest het nog steeds...Hopelijk is de situatie beter op zondag - wanneer ik een tweede poging onderneem om naar St John te vertrekken.

Vermits ik een overstap heb ik Montreal, hou ik best ook die weersvoorspellingen in de gaten...

gepost door: Valerie vanuit Breda

20/01/20

Deze week stond ingepland met vergaderingen in St John, maar het weer strooide roet in het eten: de noodtoestand is afgeroepen in St John na een weekend met hevige sneeuwval.

In allerijl beslisten we dan maar om ons bezoek een week uit te stellen. St John airport is al enkele dagen gesloten en ook vandaag enkel open voor prioritair luchtverkeer (het leger en ziekenhuizen).

We volgen de situatie op de voet, want het is toch best wel speciaal dat wij net nu naar St John moesten.

gepost door: Valerie vanuit Breda

13/01/20

Volgend weekend vlieg ik naar St John (Canada) en het zou wel eens heel koud kunnen worden. Vorige week kregen ze daar de eerste sneeuwstorm van 2020 over zich heen: 1m sneeuw. Deze week temperaturen tot -7, met een gevoelstemperatuur tot -15!

Canada ziet er al een stuk mindr aantrekkelijk uit!

Het afgelopen weekend kreeg ik enkele warme cadeautjes zoals: warme sokken en handschoenen. Het zal van pas komen!

gepost door: Valerie vanuit Breda

06/01/20

Het verlof loopt helaas op zijn einde: ingecheckt voor de vluchten van morgen, nog een laatste keer in het zonnetje zitten, aperitiefje op het terras....

Wel leuk: net nog een ticket op de kop getikt voor een try-out van de nieuwe show van Clouseau begin februari:-) Positieve zijde van even vanuit Nederland werken!

De weekend planning voor de eerst volgende weekends zit trouwens ook al boordevol, mede omdat ik 2 weekends in Canada zal zitten. Het aftellen naar het volgende zonnige verlof start binnenkort...

gepost door: Valerie vanuit Penang

03/01/20

Eind december reisde ik richting Penang om er samen met Luc en de vrienden hier te plaatse kerst en nieuw te vieren. We zagen verschillende optredens, genoten van de zon (die hadden we gemist!) en sportten wat.

Net zoals vorig jaar, trad Acidic Bunch op voor de Oudejaarsviering en net zoals vorig jaar strikten we hen voor een groepsfoto:-)

Op nieuwjaarsdag kwamen de vrienden wafels eten bij ons. Als wraak voor de week ervoor (toen we meededen met een pubquiz, die enkel uit UK gerelateerde vragen bleek te bestaan) prepareerden wij een Belgische quiz voor hen:-)

Gisteren bezochten we de Habitat voor een sunset wandeling. Tijdens die wandeling wijst de gids je op de dieren die op dat moment beginnen te leven en overdag niet zichtbaar zijn. Zeer interessant! We zagen een tarantula (I kid you not!), vampire crab (klinkt erger dan het is: een mini krab die op planten leeft), huntsman spin, een uil en verschillende colugo's (speciale beesten!). Voordat het donker werd kwamen we verschillende apen tegen en wandelden we op een uitkijkplatform - ook heel cool. Zeker een bezoekje waard!

gepost door: Valerie vanuit Penang

11/11/19

11 November is hier BIG! Al de hele week loopt iedereen her met een poppie opgespeld en op de ijshokeywedstrijd vrijdagavond (was super leuk) werd er tijdens de pauze steeds een oudstrijder voorgesteld. Telkens stond iedereen recht en nadat er voor hem een stukje muziek gespeeld werd door de fanfare van het leger, werd hij bedolven onder applaus. 11 November leeft hier echt wel.

Op zondag stond een wandeling op het programma naar Signal Hill. Perfect weer: geen regen en niet al te koud (al is het te zien wat je referentiepunt is natuurlijk). Bovenop de heuvel staat Cabot Tower, het strategische uitkijkpunt. Grappig detail: Deze toren is gebouwd ter ere van John Cabot - de ontdekker van Newfoundland. Als je even terug scrolt in mijn posts (07/06/19), kan je lezen dat ik ook de Cabot tower in Bristol bezocht. Ook deze toren werd opgericht ter ere van John Cabot om de 400ste verjaardag van de ontdekking van Newfoundland te herdenken. Beide torens zijn dus ongeveer terzelfdertijd gebouwd! Ongezien binnenvaren in St John moet vroeger echt wel onmogelijk geweest zijn want vanaf die heuvel kan je heel ver kijken.

En nu de laatste loodjes: op 12/11 begint de terugreis naar Belgie over Montreal en Toronto, maar ik weet het wel al: ik kom graag nog eens terug naar Newfoundland en/of Canada!

gepost door: Valerie vanuit St John

07/11/19

Ondertussen goed aangekomen op St John, een klein stadje in Newfoundland. De stad is opgebouwd rond een haven en er zijn een paar straten met (leuke!) winkeltjes en restaurants. Vroeger gonsde deze streek van bedrijvigheid door de visvangst. Toen die industrie op zijn gat zat, raakte de streek in een dipje, maar sinds de oil and gasindustrie hier zijn tenten op sloeg, leeft alles weer op.

Rondom St John ligt enkel woeste natuur: aan de ene zijde water, aan de andere zijde een terrein dat zich uitermate goed leent tot hiking. Wat me tot nog toe opviel: redelijk wat bedelaars. Veelal jongere mannen die er gezond uit zien, maar de hele dag (en warm is het hier niet) met een bekertje op straat zitten te bedelen...

De lokale brouwerijen hebben grappige namen: YellowBelly en Quidi Vidi (geproefd; was ok, maar ook niet meer dan dat). Verschillende andere Canadese brouwerijen spreken ook tot de verbeelding, zoals Moosebeer. Dat wil ik wel proeven voor ik hier weer vertrek. Ook al een winkeltje gezien waar zeehond produkten verkocht worden...

gepost door: Valerie vanuit St John

03/11/19

Maandag vertrek ik naar Canada. Dit weekend naar Blankenberge gereden om nog even gedag te zeggen aan de familie en alle noodzakelijke warme kledij in te pakken.

De vlucht vertrekt vanuit Brussel en landt, na 1 tussenstop, in St John (Newfoundland). We zullen er vooral kennis maken met onze klant (veel meetings dus), maar omdat we er er ook zijn in het weekend, bekijken we momenteel welke opties er zijn om iets leuks te doen. Over anderhalve week arriveer ik opnieuw in de lage landen.

gepost door: Valerie vanuit Blankenberge

25/10/19

De volgende werf locatie is geweten: Canada, meer bepaals New Foundland. De voorbereidingen gebeuren vanuit Nederland tot eind dit jaar, maar we doen ook al een verkennende trip naar St John om de klant wat beter te leren kennen begin november. Jetlag here I come...

Vanavond nog de Oktoberfest meepikken die de Duitse Community hier jaarlijks organiseert en dan morgen richting lage landen.

gepost door: Valerie vanuit Penang

16/10/19

Een voordeel van een apartement met zeezicht: je ziet al eens wat rare beesten...deze morgen toen ik opstond zag ik iets lopen op 1 van de pontons voor de deur. Vlug mijn bril opgezet en het bleek een otter te zijn. En het was niet eentje, maar zeker 5 en er was duidelijk communicatie tussen hen - enfin er kwam lawaai uit:-) Cool!

Wat opzoekingswerk leert dat het gaat om de smooth-coated otter, een aziatische subfamilie van de otters zoals wij ze in Europa kennen.

gepost door: Valerie vanuit Penang

09/10/19

Wat vliegt de tijd! Het is alweer 3 weken geleden dat mijn verlof startte...ondertussen niet stil gezeten: workshop zeep maken, lipstick maken en een wood workshop achter de kiezen. Volgende week nog eens naar de wood workshop. Ik heb me ook ingeschreven voor beginner klas Hokkien. Benieuwd wat dat zal geven...

gepost door: Valerie vanuit Penang

26/09/19

Net terug van een city trip naar Melaka. Melaka is de tweede UNESCO site - naast Georgetown - in Malaysia. Ik was er vroeger (ongeveer 10 jaar geleden) verschillende keren op bezoek en veel is er niet veranderd. Naast de toeristische highlights (met bootje op de rivier, Stadthuys, A Famosa, St Paul's Church, Dutch graveyard, Jonker Street en Dutch Square) bezochten we ook het minder gekende prison museum.

Ons hotel was een reuze meevaller: ik had 2 gratis nachten door mijn frequent guest card en daar bovenop kregen we gratis ontbijt (omdat ik gold member ben) en een upgrade naar een suite. Nog nooit zo'n grote hotel kamer gehad!

En ondertussen regende het een beetje in Penang, waardoor de ergste haze nu achter de rug ligt.

gepost door: Valerie vanuit Penang

20/09/19

Ik heb geluk gehad bij aankomst: de voorbije dagen werden verscheidene vluchten naar/van Penang geschrapt door de beperkte zichtbaarheid. Vannacht regende het waardoor de zichtbaarheid merkelijk beter is. Duimen dat het zo blijft, want maandag vliegen we naar Melaka!

gepost door: Valerie vanuit Penang

18/09/19

Ondertussen in Penang gearriveerd. Bij aankomst de eerste avond, een bezoek gebracht aan Holy Guacamole, ondertussen stilaan een traditie:-).

Ik had op facebook al gezien dat de 'Indonesian haze' weer lelijk huis houdt en ik ondervind het momenteel aan den lijve - al heb ik er fysiek geen last van. De zichtbaarheid is zeer beperkt en de air pollution heeft de drempel bereikt waarop de scholen sluiten. Een dagje vrijaf dus voor de schoolgaande jeugd in Penang. Velen lopen rond met mondmaskers. Gelukkig zijn wij 2 gezonde mensen en ondervinden we geen hinder.

gepost door: Valerie vanuit Penang

09/09/19

Het einde is hier in zicht: vrijdag vertrek ik voor het weekend naar Belgie en maandag vlieg ik door naar huis. En...tromgeroffel...deze keer reizen we in Malaysia: enkele dagen Melaka staan gepland. Luc was er nog nooit en voor mij is het ongeveer 10 jaar geleden:-) Ik kijk er heel erg naar uit.

Mijn laatste weekend in de UK was heel leuk: zaterdagavond met enkele collega's uit geweest. Live band met wat drankjes...ideale avond. Zondag bezocht ik Clevedon, een klein, leuk stadje met een mooie promenade en een natuurlijk meer/zwembad dat er uitziet als een infinity pool. Bij hoogtij loopt het water in het meer/zwembad en dus is het een soort van natuurlijk open bad. Vrij toegankelijk en vemits die Engelsen ijsberen zijn, zat het zwembad vol!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

19/08/19

Engelsen en hun rare gewoontes. Bij de lunch kopen ze bij hun sandwich steeds een zakje chips. Dat eten ze ofwel als dessert, maar de meesten leggen dat tussen hun broodje! Rare gasten.

Deze zondag was een rustige. Een wandeling gemaakt, St Mary Redcliffe kerk bezocht, M-shed museum bezocht en wat mailtjes afgewerkt.

Het bezoek aan Totnes bij Claire en Mike vorige week, was leuker, maar af en toe gewoon eens niets doen is ook altijd geestig:-)

gepost door: Valerie vanuit Bristol

10/08/19

Hoe moeilijk kan het zijn om een scherp mes (keukenmes) te kopen? Vrij moeilijk zo blijkt...

Ik verschillende kleine supermarkten waren geen messen te vinden, wat wel vreemd was vermits je wel ander - minder frequent gebruikt - keuken materiaal kon kopen (een deegrol om maar iets te noemen). Gisteren bezocht ik een grotere winkel en toen viel mijn frank...de messen waren afgebeeld op een kartonnen inruilbon. Die bon moest je dan aan de kassa afgeven waarna je het mes kreeg indien je een ID kon tonen die bewees dat je ouder dan 25 was.

Deze maatregelen zijn genomen naar aanleiding van de vele steekpartijen in Londen de laatste maanden. Wel verregaand, want vermits je in de UK verplicht bent om self scan te doen - en er dus maar 1 iemand aanwezig is om het mes te halen - ben ik dus uiteindelijk vertrokken zonder mes. Heb verdorie 10 minuten gewacht en het mes was er nog niet! Britten en iets deftig organiseren...geen match!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

08/08/19

Gisteravond team dinner in mugshot. Speciaal concept: de steak komt blue aan op tafel en iedereen krijgt een steengrill, boter en wat steak sausjes. Bedoeling is dat je zelf je steak afbakt. Beste vlees dat ik at tot nog toe hier in de UK.

Vandaag start het balloon festival van Bristol. Festiviteit van het jaar! Helaas wordt er slecht weer voorspeld en er werd ons aangeraden om deze ochtend vroeg naar buiten te gaan kijken. Ik ben dat vergeten! Hopelijk morgen dus wel goed weer, zodat ik een ochtend wandeling kan gaan maken en een kijkje te nemen...

gepost door: Valerie vanuit Bristol

02/08/19

Het weekend staat weer voor de deur. Wat ik dit weekend zal doen, staat nog niet vast, maar volgend weekend rij ik naar Totnes voor een reunie met Mike en Claire die we kennen van Penang.

De laatste dagen help ik een Venuzualaanse collega met het in orde brengen van zijn Belgische papieren. Hij moet zich aansluiten bij de mutualiteit, maar dat blijkt geen sinecure: alles online is in de 3 landstalen, maar in Venuzuela spreken ze Spaans en Engels...

Bovendien blijkt het niet zo simpel om het systeem uit te leggen aan iemand uit Zuid-Amerika...maar we geraken er wel. Vandaag werken we het invullen van de aansluitformulieren af en dan staan we toch alweer een heel stuk verder!

Een collega van mij (die in hetzelfde hotel zit) is getrouwd met een Thaise en houdt ook van Asian food. Gisteravond aten we in een aziatisch restaurant en zoals gewoonlijk: enkel stikje:-) Toen ze mij zagen knoeien, zijn ze een vork komen brengen. Mijn skills zijn dus nog steeds niet in orde...nog een beetje oefenen.

gepost door: Valerie vanuit Bristol

27/07/19

Enkele dagen geleden werden we door de klant uitgenodigd voor een site vist aan Hinkley Point C.

Momenteel is de werf een grote bouwput waar de constructie van de nucleaire power plant aan de gang is. Met uitzondering van de concrete works is er nog niet veel te zien. Het nucleaire gedeelte komt later. Het is natuurlijk wel leuk om actie te zien, vermits onze echte eigenlijk activiteiten op site pas volgend jaar starten met het baggeren van de putten waar de landhoofden van de intake en outfall structuur in komen en het plaatsten van de structuren.

Morgen staat een fietstocht gepland met 2 andere collega's. Eigenlijk willen we vooral een sunday roast gaan doen, maar om het sportieve te combineren met het culinaire, doen we dat in een ander stadje. De rest van het team komt dan met de auto; de sportievelingen (ahum) gaan met de fiets!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

14/07/19

Ben er heel even tussenuit geweest om in Belgie ons feestje bij te wonen ter gelegenheid van onze 20ste huwelijksverjaardag, maar nu alweer in Bristol.

Er was mooi weer voorspeld, dus wou ik een fietstochtje doen naar Bath. Online naar de mogelijkheden gezocht en gekozen voor Yobike-app waarmee je fietsen kan huren per uur/per dag.

Tussen Bristol en Bath loopt een heel leuk fietspad: de oude bedding van een spoorweg is geasfalteerd. Hier en daar zijn er nog overblijfselen van de oude spoorweg, zoals het station van Warmley waar nu een tearoom gevestigd is. Een 500m van het parcours loopt door een oude spoortunnel. Speciaal!

Voor de rest is het genieten van de natuur, de stilte, en het harde stampen (Yobike fiesten zijn vrij zware stadsfietsen).

Bath is een werelderfgoedstad bekend voor de vele Romeinse overblijfselen. Daar wil ik nog eens terug naartoe keren met de auto, zodat ik wat meer tijd heb om er rond te kuieren!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

01/07/19

In principe is de leukste dag van de week voorbij - tenzij je de dag nadien naar huis vliegt:-)

Maar gisteren was toch echt weer de moeite: Street Art Tour, gegidst door een Francaise met een Belgisch vader en een Portugese moeder, wonende in Bristol.

Vermits Banksy uit Bristol afkomstig is, lag de klemtoon uiteraard op hem, maar er zijn echt wel andere pareltjes te zien!

Eindigen deed de tour in Stokes Croft, de aternatieve, kunstzinnige wijk van Bristol. ALs je haar niet groen gekleurd is en je geen veelkleurige Indie broek aan hebt, val je hier danig op...

gepost door: Valerie vanuit Bristol

23/06/19

Zondag is steeds de plezantste dag van de week: tijd om Bristol verder te ontdekken. Ik schreef me in voor de 'Blackbeard to Bansy the Ultimate Bristol alking Tour' en had heel veel geluk met de gids (daarmee staat of valt het toch). De tour gaf inzicht in de relatie van Bristol met slavenhandel en deed ook enkele van de meeste bekende street art werken aan. Een aanrader! Wat ik zelf het tofst vond was het werk van Ben Wilson, die van de kauwgum op de straten een kunstwerk maakte: hij schilderde er miniatuurschilderijtjes op (google it!). Ongeveer het origineelste dat ik ooit zag!

Natuurlijk kwam Blackbeard, de meest notoire piraat, uitgebreid aan bod. De gids gaf ook enkele tips om leuke bars en buurten te verkennen. Ik schreef me al in om volgende week mee te gaan met een tour die enkel focust op street art.

Op zaterdagavond vergezelde ik een collega en aten we op een boot/restaurant. Het eten was zeker niet slecht, het zicht veel beter...

Morgen weer gedaan met de pret, maar de batterijen zijn weer helemaal opgeladen!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

20/06/19

Het weer zit hier niet echt mee. Gelukkig regende het niet zondagochtend en dus verkende ik de oude stad rond de haven met een audiogids. Er bestaan verschillende andere audiogidsen en vermits ik nu een smartphone bezit, kan ik de interessante allemaal doen.

Rond 13.30 spraken we met enkelen van het project team af om sunday roast te doen. Het regende toch maar en ik had mijn beweging voor de dag wel al achter de kiezen. Dus weeral een leuke zondag. Ik kijk al uit naar de volgende vrije dag.

Oorspronkelijk kwam ik naar Bristol om mee te helpen aan de voorbereiding van de documenten (bureauwerk dus) maar ondertussen is die planning lichtjes bijgesteld: in augustus ga ik, als supervisor, enkele dagen aan boord van het offshore schip dat op dat moment metingen voor ons uitvoert.

Om dat te kunnen doen, heb je bepaalde certificaten nodig - die ik niet heb - waardoor ik begin juli enkele dagen op cursus moet. Stevig programma: onderwater uit een helicopter leren ontsnappen ed...

gepost door: Valerie vanuit Bristol

11/06/19

Tijdens mijn vrije dag op zondag, bracht ik een bezoek aan Clifton Village. Zeker de moeite waard: veel Victoriaanse en Georgoaanse architectuur, hip en trendy, leuke eettentjes en winkeltjes. Vlakbij overspant de suspension bridge - ontworpen door Brunel - de Avon Gorge. Informatie is voorradig in het nabijgelegen visitor centre en er is ook een gidsbeurt. Ik was van plan de tour mee te doen, maar een half uur voor de start begon het te regenen, dus daar zag ik van af (op de o do list voor 1 van de volgende weken). Er is een grot in Clifton Observatory met een prachtig zicht op de brug en de onderliggende vallei. Een bezoek is de moeite waard, maar je mag niet te groot en/of te dik zijn om de trappen er naartoe te betreden:-)

ingang naar de grot.

smalle trapjes!.

Ondertussen logeer ik niet langer in Regency Bristol Hotel in Clifton, maar in Radison. Nieuwe buurt om te ontdekken!

gepost door: Valerie vanuit Bristol

07/06/19

Ondertussen aan een nieuwe werf gestart in Bristol (UK). Mooie, hippe stad! Nog nooit zoveel keuze voor vegans gezien: in de supermarkten staan er rekken vol ready made meals voor vegans en alle restaurants hebben een deel vegan op de kaart.

Bij aankomst was een hotel vinden redelijk problematisch omdat de Spice Girls maandag naar Bristol komen optreden en de meeste hotels vol lagen. Daardoor moest ik even uitwijken naar een hotel in Clifton, de chique buurt van Bristol. Vanaf dinsdag check ik hier uit en verhuis ik naar een ander hotel. De gastvrouw hier was zo vriendelijk mij wat tips te geven om zaken te bezoeken. Ik heb het geluk dat de zon steeds schijnt als ik gedaan heb met werken en daardoor steeds nog een wandeling kon doen.

Cabot tower is een toren op Brandon hill, vlakbij. Je kan de toren beklimmen, waarna je 360 graden view op Bristol hebt. Mooi uitzicht!

De te beklimmen toren.

De view!.

gepost door: Valerie vanuit Bristol

15/05/19

Raar weer de laatste dagen. 's Morgens stralende zon en vanaf de middag neemt de bewolking toe en volgen er (soms hevige) plensbuien. Gisterochtend deed ik een ritje met de fiets en poetste de ramen - omdat ik dacht dat het weer wel goed zou blijven. Ik was nog maar net klaar of het begon te gieten...En deze ochtend van hetzelfde laken een broek: stralende zon, dus ik te voet naar Tesco (kleurpotloden gaan kopen) en net toen ik binnen was, startte de zondvloed!

gepost door: Valerie vanuit Penang

13/05/19

Stemmen in het buitenland...nog steeds geen stembrief te bespeuren! Via een facebook groep voor Belgen in het buitenland, weet ik wel al dat je enkel geldig kan stemmen met een rood potlood. Ik zal dus nog moeten gaan shoppen want kleurpotloden heb ik niet in huis:-(

Vandaag is het voor het eerst sinds een hele week een volledige dag zonnig (en ik kon bijgevolg enkele uren naar het zwembad). Het regenseizoen is duidelijk gestart: elke dag regen en veelal veel bewolking. Maar dus niet vandaag: nog geen druppel gezien. Het zal voor vanavond zijn. Ideaal wandel weer - dat wel. Al moet je dan wel het geluk hebben om tussen 2 buien door te wandelen. Is me al meermaals gelukt deze week.

gepost door: Valerie vanuit Penang

03/05/19

Wij stemmen dit jaar - voor het eerst - via de post. Andere jaren maakten we, al of niet samen, de reis naar de ambassade, maar "even" naar KL rijden is al gauw een enkele reis van 6 uur. Vragen die bij ons opborrelden: stemming is geheim en verplicht. Hoe checken ze of wij al of niet stemmen EN hoe blijft de stemming geheim? Wij gaan er nl van uit dat de stembrieven naar de ambassade in Malaysie terug gestuurd worden en zoveel Belgen wonen er niet in Penang...Vandaag een mailtje: de brieven kunnen ten vroegste op 6 mei bij ons in de brievenbus zitten en moeten naar Belgie opgestuurd worden. Hoe er geheckt wordt of we al of niet stemmen en hoe het zit met die geheimhouding, blijft een vraagteken...wordt ongetwijfeld vervolgd!

gepost door: Valerie vanuit Penang

28/04/19

Zaterdagmiddag organiseerde M(alaysian) G(erman) S(ociety) een wandeling in Georgetown gerelateerd aan de Duitse inbreng in Penang. De gids kenden we al - we vervoegden reeds verschilldende gidsbeurten bij hem - maar deze tour viel een beetje tegen. Nadien aten we nog een stuk taart in China house. We komen daar vaak om naar optredens te kijken, maar namen nog nooit de tijd om de gallery te bezoeken of een stuk taart te eten. Dit cafe heeft de grootste taarten keuze en loopt door van Beach Street tot aan Victoria street - een 100 tal meter! Aan de ene zijde is er dus China House waar je taart kan eten en aan de andere zijde The Canteen by China House waar er veel optredens zijn. 's Avonds reden we nog naar Gusto Cafe om Acidic Bunch aan het werk te zien. De dag voordien traden ze op in ... China House, maar omdat we de week voordien hen daar al zagen wilden we eens iets anders doen. We waren niet alleen, want verschillende andere volgers hadden precies hetzelfde plan. Veel bekende gezichten dus!

gepost door: Valerie vanuit Penang

26/04/19

Penang herbergt verschillende hidden bars. Omdat de vrienden de volgende weekends zeker niet in Penang zijn, wilden we nog iets samen doen voordat de eerste vertrok. Het werd dus een hidden bars kroegentocht. We spraken af aan "Secret door Bistro", maar die bleek gesloten. Mike had een map voorbereidt met de wandelroute, dus begaven we ons naar bar nummer 2: "Out of nowhere". Je bezit het adres zodat je zeker weet dat je op de goede locatie bent. Hidden bars zijn ofwel volledig onzichtbaar vanaf de buitenkant OF je ziet dat er iets is, maar de deur gaat niet open op de normale manier. Bar 2 was leuk: op zoek naar het adres, vonden we niet het juiste huisnummer. Dichtbij was er een ijssalon waar we de weg vroegen. Bleek dat we op de juiste locatie waren! We moesten de toegang in het pand zoeken...heel tof.

De bar zit in de frigo!

We vervolgden onze weg naar 63, Jalan Magazine. Zo ziet het er van buiten uit:

En dit is de binnenkant:

Sommige van de bars zijn zeer populair in de weekends, maar vermits het nog geen weekend was, hadden wij alle plaats van de wereld...

We trokken verder naar "The Bund". Hier zie je aan de buitenzijde duidelijk dat er iets wordt uitgebaat. Kunst is dus de ingang te vinden/of het raadsel op te lossen om de deur open te krijgen. "12 senses" was de volgende op de lijst, maar die bleek gesloten en dus vervolgden we onze weg naar de laatste locatie voor de avond: "Le Cafe". Het juiste huisnummer bleek niet te vinden, dus riepen we de hulplijn in van de barman van 1 van de cafe's. Bleek dat de hidden bar IN zijn cafe was. Een achterdeurtje door en wat gangetjes doorlopen en inderdaad...een kleine achterplaats waar je pins moest kopen die dan ingeruild moesten worden naar cocktails. Geen van ons is een cocktail liefhebber, dus nuttigden we ons laatste drankje in "Barfly", het cafe er naast. Lucky us: blijkbaar serveren ze hier "the cheapest beer in town".

Kortom: een aanrader; een leuke activiteit om met bezoekers te doen! En vermits we nog niet alle bars deden, kunnen we een volgende keer verder doen:-)

gepost door: Valerie vanuit Penang

23/04/19

Vandaag voor de eerste keer naar de tandarts in Penang. Een opgave, want naar welke tandarts ga je...wat rondvragen, facebook groepen afschuimen om tips en advies te winnen en uiteindelijk bij een Chinese tandartspraktijk terecht gekomen. Nog nooit zo goedkoop buiten geraakt! En geen gaatjes gevonden...tandarts is goedgekeurd:-) Tot volgend jaar.

gepost door: Valerie vanuit Penang

21/04/19

Weer een heel druk weekend gehad...Weekend begon al op donderdagavond, met een bezoek aan That little winebar. Vrijdag naar de Soulrollers in Talk Talk en zaterdag Internations bijwonen.

Internations is een expat vereniging. We proberen er steeds naartoe te gaan, want het is de ideale gelegenheid om nieuwe mensen te leren kennen. Voor het eerst Vlamingen ontmoet! Er was al contact met Belgen, maar het waren altijd Walen. Nu dus Peter en Yvette leren kennen. Al 35 jaar weg uit Belgie (in Australie gewoond) en nu dus op pensioen in Penang. De bijeenskomst werd opnieuw gehouden in een locatie waar we nog nooit eerder kwamen: Cubo Park. Mooie setting! Leegstaande panden werden grotendeels gestript en er werden verschillende containers tussen de gebouwen geplaatst. Wij zaten in Cafe Neighbourhood: aan de buitengevel stukken van ooltimes en een klein vliegtuigje:-) Binnen: kale muren met graffiti en sfeervolle verlichting. Naast enkele foodcourts, zijn er enkele winkeltjes.

Optreden tijdens Internations

Na Internations zakten we toch nog (we dachten eens een weekend over te slaan) af naar het optreden van Acidic Bunch...

gepost door: Valerie vanuit Penang

19/04/19

De positieve kanten van lang verlof: veel tijd om nieuwigheden te leren op gitaar. Het nadeel: vingertoppen van steen:-) Maar ik heb echt wel al serieuze vorderingen gemaakt. Dagelijks 20-30 minuten oefenen want een natuur talent ben ik geenszins, maar dat mag de pret niet bederven.

De week is trouwens alweer voorbij gevlogen. Vandaag hebben we een partijtje tennis gespeeld - was ook alweer even geleden. Wel in de late middag want anders is het veel te warm. Momenteel ligt het tennisveld enkel 's morgens zeer vroeg in de schaduw; de rest van de dag: volle zon en dus veel te warm om te spelen. Tegen de avond koelt het al wat af en vanaf 18u ligt de helft van het plein al in de schaduw. En nu vlug een douche en naar Talk Talk voor een optreden van de Soulrollers.

gepost door: Valerie vanuit Penang

12/04/19

Leuke bijkomstigheid in Malaysia: ze weten hier nu al wanneer de ramadan start:-) Dat was in de UAE wel even anders! Je zult hier trouwens ook veel minder merken dat de ramadan aan de gang is.

En alweer feest: vanaf morgen beginnen de festiviteiten oor Songkran. Dat is het Thais Nieuwjaar (en bij uitbreiding andere Boedhistische landen). Geen national holiday, maar vermits we zo dicht bij de grens zitten, kun je op verschillende plaatsen meevieren. Dit weekend is het ook weer streetfood festival - zeker een bezoekje waard. Er is weer veel te doen in town!

gepost door: Valerie vanuit Penang

20/03/19

Eindelijk eens een bezoek gebracht aan Penang Botanic Garden. Overal wordt je gewaarschuwd voor de "lokale meeuwen" (mensen die aan de Belgische kust wonen, weten waarover ik het heb).

En inderdaad: aan de ingang staan ze je gewoon op te wachten:-)

Verder in het park waren ze niet zo ostentatief aanwezig. Vanuit het park vertrekt een wandelpad naar Penang Hill: Monkey Trail. Veel apen onderweg dus...Groot zijn ze niet, maar ik zou niet graag een aggressief exemplaar tegenkomen! Ze zijn mensen gewoon (dus niet schuw) en je wordt aangemaand eten goed te verbergen (ze zijn niet dom!) en je bezittingen goed in de gaten te houden (ze stelen handtassen).

Penang Botanic Garden is een oase van rust. Heel mooi uitzicht/landschap, goed onderhouden EN gratis. Ik zou er niet speciaal voor omrijden, maar als je daar in de buurt bent, is het zeker een bezoekje waard.

gepost door: Valerie vanuit Penang

17/03/19

Alweer onze laatste dag samen in Penang, maar we hebben er een leuk einde aan kunnen breien en eindigden zoals we gestart zijn: optreden van Acidic Bunch in China House op zaterdagavond. Deze ochtend brachten we een bezoekje aan de pop-up markt in Hin Bus Depot - altijd leuk. Luc vliegt vanavond terug naar Belgie, maar ik blijf hier nog een weekje, al ben ik nu mijn partner in crime kwijt:-(

gepost door: Valerie vanuit Penang

15/03/19

Nog eens een kookles gedaan. Altijd leuk om wat nieuwe recepten te hebben en deze keer op het menu: groene Thaise curry en pad Thai. Enkele van de ingredienten waren mij volledig onbekend, maar dit recept wordt een blijvertje. Heerlijk! Ook het nagerecht (mango sticky rice) mocht er zijn...

gepost door: Valerie vanuit Penang

13/03/19

Het was dringend tijd om de website te reviseren. Check. Nog niet alles is in orde, maar dat komt nog wel. Hoogtepunt van het afgelopen weekend: lunch in de Blue Mansion. Enkele maanden geleden (op 2 januari), woonden we een rondleiding bij. Toen dachten we dat lunchen in Indigo (het restaurant) wel een goed idee leek. Toen ik het aan de bende voorstelde, waren ze zeer enthousiast: Claire en Mike gaan regelmatig. Dus boekten we een tafeltje. Zeker de moeite waard: mooie setting en helemaal niet duur! Na de lunch kuierden we naar deYosakoi parade. Dat is een jaarlijke optocht met traditionele Japanse dansen. Niet direct de moeite, want de parade startte eigenlijk pas uren later...Dan maar naar het Eastern and Oriental Hotel voor een drankje. Dit hotel behoort tot het heritage gedeelte van Penang en mag gerekend worden bij de duurdere klasse. Ze hebben zelfs gepersonaliseerde bierkaartjes. We hebben er enkele gevraagd voor onze eigen bar!

Zondagmiddag volgde ik een introductie workshop Kalingo, zeg maar een duimpiano. Probleem: je hebt vinger nagels nodig (aan je duim) om dit pijnloos te spelen...maar wel interessant en leuk. Vermits ik nu mijn eigen kalingo heb, kan ik zelf op onderzoek gaan en trainer om meer songs te kunnen spelen.

gepost door: Valerie vanuit Penang

08/03/19

De tijd gaat hier veel te snel! Al eens naar Acidic Bunch geweest (vanavond opnieuw) en ook de Soul Rollers aan het werk gezien, mijn eerste les Bahasa Malay achter de kiezen (en dus les moeten leren), een chinees banket bijgewoond en naar de get together van Internations geweest. Tussen de soep en de patatten ook bijna elke dag gesport en gitaar geoefend. Bezige bij!

Morgen gaan we met de bende van Penang lunchen in de blue mansion en zondag volg ik een workshop Kalinga (benieuwd!) waarna we de festiviteiten bijwonen voor Saint Patricksday in Healy Macs, met een optreden van de Dramband.

gepost door: Valerie vanuit Penang

02/03/19

Terug thuis:-) En nog mooi op tijd: juist voordat Luc jarig is.

Gisteravond zijn we iets gaan eten met "de bende van Penang" zoals ons Whatsapp groepje heet.

Starten in Love Lane voor de apero en daarna naar Holy Guacomole om iets te eten. En zoals gewoonlijk is er live muziek. Perfect begin van mijn verlof.

Claire wist dat het Lucs verjaardag was, dus een "happy birthday" kon niet ontbreken, evenmin als de birthday cake:-)

En vandaag: eerst iets gaan eten, dan naar Internations en daarna naar Acidic Bunch:-)

Hoewel ik nog niet weet wanneer ik terug aan de slag moet, weet ik nu al dat het verlof te kort zal zijn!.

gepost door: Valerie vanuit Penang

19/02/19

Deze ochtend trof ik onderstaande signalisatie aan voor het toilet dat ik steeds gebruik.

Nu moet je weten dat onze burelen bestaan uit 4 appartementen: eentje is ingericht als keuken en de andere 3 dienen als bureel. Elk appartement heeft 2 toiletten en ik zit alleen in de flat waar mijn kantoor zich bevindt.

Ik had al wel gemerkt dat het een gaan en komen was van de lokalen in "mijn" flat: je kan er ongestoord bellen, niemand ziet het als je hier een uurtje komt zitten niksen en ook beide toiletten bleken erg in trek...

Ik was dus behoorlijk in "mijn gat gebeten" dat die Egyptenaren besloten hadden dat ik in "mijn" appartement niet meer naar mijn toilet kon gaan, en gebruikte het toilet dus met opzet in de hoop de dader te vinden die het bord er had gehangen. Ik hoopte dat er een opmerking zou komen en dan zou ik hen wel even uitleggen wat ik er van dacht...

Wat blijkt nu...zij zien dit bord als een teken dat dit ...het vrouwentoilet is! Geen wonder dat het verkeer hier een ramp is:-).

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

16/02/19

Op 14/03 opent Ikea in Penang. Niet op het eiland, maar op het vasteland.

Het is al maanden een hot topic: iedereen kijkt er naar uit. Sinds enkele dagen, kun je online de countdown tot de opening volgen, en er bestaan verschillende filmpjes waarop te zien is hoe het er allemaal zal uitzien (zoals elke andere Ikea...).

Voor vele Penangites is het een reden om eens van het eiland af te komen. Ik denk dat het geen goed idee is om de eerste maanden te gaan...je zal over de koppen kunnen lopen. Leuk weetje: de manager is een...Belg.

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

11/02/19

De veiligheidsmaatregelen zijn enkel maar strenger geworden sinds mijn aankomst, maar toch kregen we gisteren de toestemming om een bezoek te brengen aan Alexandria National Museum.

Het leek wel een schoolreis: met de minibus reden we met 5 expats naar het museum.

Heel groot is het museum niet, maar het gebouw is in goede staat (verwonderlijk hier) en de collectie is uitgestald over 3 verdiepingen.

De mooiste verdieping is diegene die handelt over het oude Egypte. Er staat ook een graftombe en er is een mummie te zien. Niet dat je naar Alexandria moet reizen om dit museum te zien, maar als je hier toch bent, is het zeker een bezoekje waard.

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

02/02/19

Door de veiligheidssituatie hier in Egypte, is er op site een security team aanwezig. Voor elke verplaatsing die afwijkt van office/site transport moeten die geinformeerd worden en zo nodig, begeleiden ze ons.

Ook 's nachts is er op bureel permanentie. Ze sluiten 's avonds de deur van het kantoor, houden een oogje in het zeil en zijn aanwezig in case of emergency.

Het is de bedoeling dat ze 's ochtends, rond 6u30 de deur van het kantoor ook openen, maar dat vind de man van wacht beneden zijn stand: hij is tenslotte security advisor. Zijn oplossing: hij gaf de coffeeboy, die normaal maar om 7.30 start, de opdracht om een uur vroeger te komen. Op die manier was de deur open en moest hij niet rechtstaan! We zijn er achter gekomen omdat de coffeeboy opeens overuren had en wij maar niet begrepen waarom hij hier al om 6.30 was.

Na het nodige speur-en vertaal werk werd het duidelijk en werd de scheve situatie recht gezet. Egyptenaren en werk ethiek...ik zal het nooit snappen...

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

30/01/19

Gisteren bereikte ons het nieuws dat er een werknemer van een bagger bedrijf gestorven was terwijl hij aan het werk was in Zeebrugge.

Even paniek...was het iemand van "ons"? Later wisten we uit te vissen dat het een werknemer van de concurrentie was, maar blijft een spijtige zaak natuurlijk.

Het drukt je wel weer even op de feiten dat een ongeluk vlug gebeurd is aan boord. Ik zit zelf tegenwoordig wel meestal op kantoor, maar toch...

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

23/01/19

Vanaf morgen starten we vanaf de 5de verdieping. We stappen dus al 12 verdiepingen omhoog!

Gisteren zijn we nog even in de bar blijven plakken: klein feestje gedaan voor mijn verjaardag. Zelfs een taartje en een fles schuimwijn gekregen van het hotel:-)

De omzet van de bar is zo goed als volledig op onze rekening: veel toeristen laten Egypte links liggen en dat voelen ze hier.

Deze ochtend opstaan was minder leuk - het was een korte nacht:-) En vanavond zal vroeg onder de wol kruipen er niet bij zijn, want we gaan eten naar het favoriete Grieks restaurant.

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

14/01/19

Een nieuw jaar moet beginnen met goede voornemens. Op het kantoor waren er enkele mensen die "meer bewegen" als goed voornemen hadden, daarom zijn we gestart met de January challenge.

Het kantoor ligt op de 17de verdieping. Bedoeling is om over een maand vanaf het gelijkvloers de trap te nemen en niet halfdood boven aan te komen.

Ik heb dus een schema opgesteld om gradueel het aantal te lopen verdiepingen op te drijven.

We zitten momenteel bijna halfweg: starten opverdieping 9. Benieuwd of we ons doel halen:-)

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

10/01/19

De koning van Maleisie nam enkele dagen geleden ontslag.

Dit is zeer ongewoon (nog nooit eerder voorgevallen). Zoals in Belgie heeft de koning eigenlijk geen macht; het is een ceremoniele functie, maar eentje met veel gezag. Bovendien hangt er een feestdag vast aan de functie: op de verjaardag van de koning krijgen de Malei een vrije dag.

Wie koning wordt is wel helemaal anders geregeld dan in de andere landen: Maleisie heeft 9 sultans (in totaal zijn er 13 staten) en elke 5 jaar wordt 1 van die 9 aangeduid als koning. De volgorde ligt vast, dus moeilijk is het niet.

Maar nu nam de koning (Muhammad V uit Kelatan) plots ontslag...en dat was dus nieuw. Er wordt gefluisterd dat hij met een Russisch fotomodel zou getrouwd zijn, maar officieel wordt dit niet bevestigd.

Op 24/01 kiezen de 9 sultans een nieuwe koning. De eerste in lijn (volgens het rotatie schema) is de hoogbejaarde monarch uit Pahang. Er wordt verwacht dat hij zal vragen hem niet te kiezen (wegens zijn leeftijd). Het wordt dus spannend...

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

09/01/19

Ik ben ondertussen veilig en wel gearriveerd in Alexandria.

Deze middag was er opschudding: de bomsquat was aan het werk naast ons kantoor. Ons kantoor ligt naast een klein pleintje. Op dat pleintje stond een verdachte kartonnen doos die ze tot ontploffing hebben gebracht.

Aan de andere kant van het plein: petrol station en een opslagplaats voor gasflessen. Indien er dus effectief een bom lag, zou het wel problematisch geweest zijn.

Heel benieuwd of het een bom was, of een voorzorgsmaatregel.

gepost door: Valerie vanuit Alexandria

06/01/19

Het laatste weekend in Penang: maandag weer richting Alexandria.

We hebben er nog een leuk weekend van gemaakt: vrijdagavond een stapje gezet in Love Lane, waar we Raggi aan het werk zagen (stond nog op mijn lijstje) en Super Cumbia (momenteel de hipste reizende band in town).

Op zaterdag stond een lunch in de wine shop op het programma en vandaag wandelden we naar Queensbay Mall en lagen we aan het zwembad.

Vrijdagmiddag volgde ik gitaarles, waardoor ik een uur meer tokkelde dan gewoonlijk, waardoor mijn vingers nog meer pijn doen:-). Mijn gitaar meenemen naar Egypte blijkt een moeilijke bedoening, dus heb ik in de muziekwinkel een oefen hals gekocht, waarmee je de akkoorden kan instuderen. Oefenen, oefenen, oefenen...

gepost door: Valerie vanuit Penang

03/01/19

Seraphina organiseerde een uitstap naar Yi Bin, een tea house waar we een lunch aten.

De organisatie verliep via Internations en we waren in totaal met 9 personen. Weerom een plaats waar wij nooit op onszelf binnen zouden stappen. Aan de buitenkant kan je zelfs niet zien dat je er kan eten. Maar wel zeer authentiek; een huis met een geschiedenis.

Verschillende gerechten werden geserveerd en je neemt wat je graag lust EN enkel thee bij het eten...het is tenslotte een teahouse:-)

Na de lunch sprongen we nog even binnen in Jawi Peranakan Mansion, een hotel rechtover het teahouse. Zeer mooie inrichting. Niet ver daarvan is er ook een klein museum en alles was dan ook nog zeer dichtbij de shop waar wij ons brood halen.

Een gevulde middag.

gepost door: Valerie vanuit Penang

02/01/19

i